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Chiodi di garofano: i migliori antiossidanti naturali

16 marzo 2010 2 commenti  
Le spezie tipiche della dieta Mediterranea, dotate di attività antiossidanti naturali, sono sempre più usate nella industria alimentare su larga scala, proprio in virtù dei benefici effetti che hanno sulla salute.

Ricercatori della Miguel Hernández University (UMH) di Elche (Spagna) hanno identificato i chiodi di garofano (Syzygium aromaticum) come la più potente spezia antiossidante, in virtù del fatto che contengono elevati livelli di composti fenolici (in particolare eugenolo), in aggiunta a molte altre caratteristiche.

“Tra le 5 differenti capacità antiossidanti che abbiamo testato, i chiodi di garofano hanno dimostrato di possedere la più alta capacità nel ridurre la perossidazione dei lipidi e di essere il miglior agente riducente del Ferro” dice Juana Fernández-López, una degli autori dello studio.

“I risultati della ricerca suggeriscono come l’uso di tali spezie tipiche della dieta Mediterranea, o dei loro estratti, possa essere una nuova via percorribile dall’industria alimentare, nella misura in cui non siano alterate le proprietà organolettiche dei cibi prodotti. Queste sostanze mostrano una forte capacità antiossidante, e possono dare forti benefici sulla salute.”

Il team di ricerca ha confermato anche gli effetti antiossidanti degli oli essenziali di altre spezie, come origano (Origanum vulgare), timo (Thymus vulgaris), rosmarino (Rosmarinus funcionarios cinalis) e salvia (Salvia funcionarios cinalis). L’obiettivo dello studio è stato proprio di consentire l’incorporazione di tali spezie nei prodotti alimentari, in particolare nella carne, come antiossidanti naturali.

L’industria alimentare potrebbe definitivamente sostituire gli antiossidanti sintetici con tali spezie

L’ossidazione dei lipidi è una delle principali ragioni per cui i cibi deteriorano, e causa una significativa riduzione del loro valore nutrizionale, oltre alla perdita del sapore originario” dice Fernández-López.

L'eugenolo, estratto dall'olio essenziale di chiodi di garofano, ha forti proprietà antiossidanti

Queste alterazioni conducono ad una riduzione della durata della vita dei prodotti alimentari finiti: per evitare tale deteriorazione, l’industria alimentare impiega antiossidanti sintetici nel processo produttivo. Ovviamente, poichè questi sono composti chimici sintetici, vi sono molti interrogativi riguardo alla loro potenziale tossicità e a possibili effetti collaterali.

Dunque l’interesse sempre maggiore verso prodotti antiossidanti naturali (tratti da piante aromatiche, medicinali e spezie) è orientato proprio verso l’auspicio che gli antiossidanti sintetici utilizzati nell’industria alimentare possano essere sostituiti da tali sostanze senza dubbio “più naturali”.

Fonte: EurekAlert!

Categorie:Agronomia

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