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Farmaco per il diabete previene tumore ai polmoni nei fumatori

19 aprile 2010 4 commenti  

La metformina, il principale farmaco impiegato per il trattamento di pazienti affetti da diabete di tipo 2, potrebbe presto giocare un ruolo fondamentale nella prevenzione del cancro ai polmoni, se le ultimissime ricerche di laboratorio presentate al 101st Annual Meeting 2010 del AACR (American Association for Cancer Research) dovessero essere confermate nei test clinici che seguiranno.

La metformina, farmaco della famiglia delle biguanidi, è un ipoglicemizzante orale indicato per il trattamento del diabete di tipo 2

La metformina ha come effetto la riduzione dei livelli di IGF-1 (fattore di crescita insulin-like, simile all’insulina) e di insulina in circolo, entrambi effetti importanti in pazienti con diabete di tipo 2: la novità consiste nel fatto che le nuove ricerche suggeriscono come la metformina possa anche inibire la crescita tumorale.

“Questo farmaco per il diabete, ben tollerato ed approvato dal FDA (US Food and Drug Administration), si è dimostrato in grado di prevenire tumori ai polmoni indotti da sostanze cancerogene contenute nel tabacco” dice Phillip A.Dennis, importante oncologo al National Cancer Institute statunitense.

Dennis e colleghi hanno trattato topi con metformina per le 13 settimane successive all’esposizione a nitrosammina derivata dalla nicotina (NNK), la più abbondante sostanza cancerogena presente nel tabacco, nota per essere promotrice di carcinogenesi nei polmoni.

NNK, potente sostanza cancerogena sprigionata dalla combustione della nicotina nel tabacco

Quando somministrata per via orale, la metformina si è rivelata essere ben tollerata ed è riuscita a ridurre la massa tumorale dal 40 al 50%. I ricercatori spiegano come i livelli di metformina somministrati nei topi possano essere facilmente raggiunti anche negli esseri umani.
Inoltre il team ha anche valutato gli effetti della metformina su una serie di biomarcatori per la tumorigenesi del cancro al polmone, scoprendo che essa inibisce la chinasi mTOR (mammalian target of rapamycin), già bersaglio della rapamicina (anch’essa la inattiva).

L’iperattività dell’enzima mTOR è spesso associata a proliferazione cellulare eccessiva, e sembra promuovere lo sviluppo tumorale anche nel caso di cancro ai polmoni: poichè su questa chinasi convergono pathways di trasduzione del segnale che originano da segnalatori extracellulari come insulina, fattori di crescita (IGF-1 e IGF-2) e mitogeni (sostanze che promuovono la divisione cellulare), la metformina, riducendo i livelli di insulina e IGF-1 circolanti nel sangue, riesce a ridurre l’attività di mTOR.

Tale effetto inibitorio su mTOR è risultato più evidente quando la metformina è stata somministrata ai topi per iniezione, cosa che ha ridotto la massa tumorale ai polmoni del 72%.

Fonte: EurekAlert!

Categorie:Medicina e salute

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