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L’apoptosi e l’onda di distruzione dei mitocondri

3 marzo 2010 Nessun commento  
La morte cellulare programmata è essenziale alla vitalità dell’intero organismo

Ogni giorno nel corpo umano circa 10 miliardi di cellule vanno incontro a suicidio: possono essere cellule infettate e trasformate da virus, oppure cellule malfunzionanti che si “sacrificano” altruisticamente per il bene comune dell’organismo.

Le nuove immagini hanno mostrato un onda ordinata di citocromo-c diffondersi attorno ad nucleo durante l'apoptosi

Ora, recenti esperimenti hanno fornito inedite immagini di tale processo, mostrando che il processo di morte programmata della cellula è in forte sincronia con una sorta di “onda di distruzione” che attraversa i suoi mitocondri, eliminando così la principale fonte di energia che mantiene la cellula in vita.

In un esperimento pubblicato recentemente nella rivista The Journal of Cell Science, ricercatori della Rockefeller University hanno fotografato in sequenza la morte di cellule individuali, mostrando l’ordinata serie di eventi di tale processo, che prende il nome di apoptosi.

Tali esperimenti hanno rivelato che la propensione all’apoptosi, così come la sua temporizzazione, dipende da quanto strettamente le diverse cellule siano correlate, e non tanto dalla loro vicinanza fisica o dallo stadio del loro ciclo cellulare: ciò esclude, ad esempio, che le cellule muoiano a causa di una cascata di segnale locale, accelerata dalla secrezione di molecole tossiche da parte di cellule in apoptosi adiacenti.

“Ciò che abbiamo visto è che, a prescindere dalla loro localizzazione, solo le cellule sorelle (originate per mitosi da una stessa cellula madre) presentano relazioni circa il momento in cui abbiano morte programmata” dice M.Simon “Ciò suggerisce quindi che non ci sia un qualche fattore tossico aspecifico nell’ambiente, ma che la variabilità all’interno di ogni popolazione di cellule circa la temporizzazione dell’apoptosi sia data dallo specifico assetto molecolare di ciascuna cellula”.

L’apoptosi è essenziale non solo per l’ordinario mantenimento della vita nell’organismo, ma anche nello sviluppo precoce (ad esempio alcune cellule della mano, che se non andassero in contro a morte durante l’embriogenesi porterebbero alla non separazione fisica delle singole dita) e nella messa a punto e rifinitura del sistema nervoso.

Continua Simon: “Mi piace pensare a questo processo come ad una statua che viene scolpita, in cui alcuni pezzi devono necessariamente essere rimossi per far uscire la forma dal blocco di marmo”

Una migliore comprensione dell’apoptosi potrebbe contribuire a spiegare alcune anomalie che si verificano durante lo sviluppo, oltre che essere fondamentale per lo studio di molti tipi di cancro, in cui cellule mutanti evitano la morte programmata e proliferano in maniera incontrollata, formando tumori e diffondendo in tutto il corpo. Un potenziale obiettivo terapeutico potrebbe dunque essere quello di riuscire ad innescare l’apoptosi in particolari popolazioni di cellule, come per esempio quelle tumorali.

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Categorie:Biologia

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